Typisch Russisch

Afgelopen zaterdag trad de politie in Moskou hard op tegen demonstranten die vrije lokale verkiezingen eisten. Duizenden politiemensen waren aanwezig in het centrum van de Russische hoofdstad. Dat was sinds de grote demonstraties in de aanloop naar de presidentsverkiezingen in 2012 niet meer gebeurd.

Zoals ik in De rafelranden van Europa schreef, belichamen de demonstraties Poetins grootste angst: opstanden van binnenuit. Daarom worden protesten onderdrukt en oppositieleiders als Alexej Navalny op alle mogelijke manieren tegengewerkt (of erger).

Als ‘nieuwe tsaar’ is Poetin vastberaden de macht van de staat te behouden. Daarmee past hij in een lange traditie. Voor Historisch Nieuwsblad maakte ik in 2017 een artikel over zijn 5 grote autocratische voorbeelden.

Boris en de Britse geschiedenis

BoJo (small)

Zoals iedereen wel min of meer had verwacht wordt Boris Johnson de nieuwe premier van  het Verenigd Koninkrijk. De man die Churchill hoog op een voetstuk heeft staan, mag nu in diens voetsporen treden.

Johnson verwijst niet alleen graag naar Churchill, maar ook naar de rest van de Britse geschiedenis. Voor NRC schreef ik een artikel over de drie grootste misvattingen van de blonde premier.

Wie nog meer wil weten over de lange voorgeschiedenis van de Brexit kan terecht in artikelen die ik eerder schreef voor onder meer Clingendael Spectator en MO*.

Of natuurlijk in mijn boek De nieuwe rafelrand van Europa – De eeuwenlange voorgeschiedenis van Brexit en Trump.

Toch niet Timmermans

Na de langste vergadering uit de geschiedenis van de Europese Raad ligt er dan nu toch een akkoord over de verdeling van de Europese topposities. De Nederlandse eurocommissaris Frans Timmermans was even de grote favoriet om de prestigieuze post van voorzitter van de Europese Commissie in te nemen. Maar uiteindelijk ging die eer naar de Duitse minister van Defensie Ursula von der Leyen.

Timmermans’ kandidatuur stuitte vooral op weerstand bij de regeringsleiders van de Visegrad-groep. In Polen, Hongarije, Tsjechië en Slowakije zetelen geen fans van de Nederlander op het pluche. In de NieuwsTrend van EenVandaag legde ik kort uit waarom dat zo is. Wie meer wil weten kan natuurlijk terecht in De spoken van Visegrád!