December double bill

Net als in september staan er nu ook weer artikelen van mijn hand in zowel het geheel vernieuwde Historisch Nieuwsblad als het vertrouwde Geschiedenis Magazine. In het Historisch Nieuwsblad vertel ik over de Dayton-akkoorden waarmee 25 jaar geleden een einde kwam aan de allesverzengende burgeroorlog in Bosnië en Herzegovina. Pas na een Amerikaans diplomatiek offensief kwam er vrede, maar het was de laatste keer dat de Verenigde Staten bereid waren ruziënde Europeanen te hulp te schieten.

In Geschiedenis Magazine gaat het in de rubriek Deze Maand over de Vrije Stad Danzig die honderd jaar geleden werd gesticht. Op 1 september 1939 om 4.47 uur ’s ochtends opende het antieke Duitse opleidingsschip Schleswig-Holstein het vuur op een Pools munitiedepot op het schiereiland Westerplatte bij de stad. Het waren de eerste schoten van de Tweede Wereldoorlog. Dat die in de Vrije Stad Danzig begon, verbaasde niemand. Duitsers en Polen hadden er sinds het ontstaan in 1920 bijna permanent ruzie om gemaakt.

De macht van het verleden

Vandaag viel hij in de bus: de aanbiedingscatalogus Voorjaar 2021 van Uitgeverij Unieboek | Het Spectrum. Dat betekent dat het voor mij ook tijd is om de titel te onthullen van mijn vierde boek, want op pagina 21 van de catalogus prijkt trots De macht van het verleden. Momenteel werk ik nog keihard aan het schrijven van dit nieuwe boek, maar het is de bedoeling dat het in mei 2021 overal verkrijgbaar is. Opnieuw een historisch perspectief bij de actualiteit.

Want geschiedenis is heet nieuws. Sterke mannen als Poetin en Erdogan hebben er hun mond vol van en houden er bijzondere ideeën op na. Dat wordt vaak lacherig afgedaan als propaganda, maar in vaardige handen is het verleden een politiek wapen zonder weerga. In De macht van het verleden leg ik uit hoe dit in zijn werk gaat. Het resultaat is een boek voor iedere politicus die wil weten hoe hij zijn voordeel kan doen met geschiedenis. Of voor iedereen die dat wil doorzien.