Fantoompijn om verloren wereldrijk

Footsteps

De Britten hebben van de EU27 nog eens zes maanden uitstel gekregen om te bepalen of en hoe ze de EU willen verlaten. De ‘Halloween Brexit‘ staat nu gepland voor 31 oktober 2019. De grote vraag is: wat gaan de de Britten doen met die extra tijd? Ze zijn tot nu toe nog geen stap dichter bij de uitgang van de EU gekomen, laat staan bij een idee over een toekomstige relatie met de rest van Europa.

De geschiedenis laat zien dat het antwoord vrij duidelijk is, maar Britse fantoompijn om een verloren wereldrijk staat in de weg van Europese toekomst. Daarover publiceerde MO* Mondiaal Magazine een analyse die ik schreef op basis van De nieuwe rafelrand van Europa – De eeuwenlange voorgeschiedenis van Brexit en Trump.

Wie meer wil weten over dat boek kan terecht bij de recensie door Paul van der Steen in dagblad Trouw, bij de recensie door Miel Groten van de Jonge Historici of het oordeel van Mark Beumer in Kleio-Historia.

Het Grote Orbán College

 

HaagschCollege

Gisterenavond stond ik in een volle zaal in perscentrum Nieuwspoort op het podium voor ‘Het Grote Orbán College‘, georganiseerd door Haagsch College. In anderhalf uur door de carrière van de man die door de een wordt vereerd als held en door de ander wordt gezien als ‘Victator’. Natuurlijk met oog voor de belangrijke rol die het verleden van Hongarije speelt in de Hongaarse politiek en met een doorkijkje naar de toekomst van Orbán, zijn land en de relatie met de rest van de Europese Unie.

Wie ‘Het Grote Orbán College’ heeft gemist kan terecht bij de mooie samenvatting van het Montesquieu Instituut of mijn boek De spoken van Visegrád – De onbekende geschiedenis van Polen, Hongarije, Tsjechië en Slowakije (ook geschikt voor wie na het college nóg meer wil weten). Of nodig me ook uit voor een lezing of college, bijvoorbeeld via De Schrijverscentrale.

Harde grens

border-stop

Vandaag in de Letteren-bijlage van De Standaard: een analyse door buitenlandredacteur Dominique Minten van de prominente rol die de grens tussen de republiek Ierland en Noord-Ierland speelt in het chaotische Brexit-dossier. Hij baseert zijn verhaal op een drietal boeken, waaronder het inzichtelijke The Border – The Legacy of a Century of Anglo-Irish Politics van de Ierse historicus Diarmaid Ferriter. En tot mijn blijdschap behoort ook De nieuwe rafelrand van Europa tot het drietal. Het resultaat? Een zeer lezenswaardige analyse.

Take back control

Bercow

Terwijl het Britse Lagerhuis onder leiding van speaker John ‘Order!’ Bercow nog steeds druk debatteert over de te nemen route naar de uitgang van de Europese Unie, heeft Clingendael Spectator mijn analyse over de perikelen van 46 jaar Brits EU-lidmaatschap gepubliceerd. Van Winston Churchill tot Theresa May in 2700 woorden in een artikel dat is gebaseerd op een tweetal hoofdstukken uit De nieuwe rafelrand van Europa – De eeuwenlange voorgeschiedenis van Brexit en Trump.

Onwillige bondgenoten

HN_2019_4

De NAVO viert in 2019 zijn zeventigste verjaardag. Daarmee is het een van de langst standhoudende militaire allianties ooit, maar door de uitspraken van de Amerikaanse president Donald Trump lijkt het volgende lustrum op losse schroeven te staan.

Wie kijkt naar de levensloop van het bondgenootschap ziet dat Trumps kritiek niets nieuws is. Hoe zijn voorgangers over hun Europese bondgenoten dachten is niet alleen te lezen in De nieuwe rafelrand van Europa – De eeuwenlange voorgeschiedenis van Brexit en Trump, maar ook in een artikel dat ik daaruit destilleerde voor een dossier ‘Koude Oorlog’ in Historisch Nieuwsblad.

Terug in de keuken

Interne_keuken_20190319_IvdW

Afgelopen zaterdag was ik opnieuw te gast in de Belgische Radio 1-studio in Antwerpen voor een live uitzending van het programma Interne Keuken. Het was weer een zeer aangenaam gesprek met presentatoren Sven Speybrouck en Koen Fillet, ditmaal natuurlijk over De nieuwe rafelrand van Europa. We spraken vooral over de lange aanloop naar de Brexit, maar ook de Amerikaanse president Donald Trump kwam nog even ter sprake. Het hele gesprek is hieronder terug te luisteren.

Het eerste oordeel

Trouw-klein

Altijd spannend: het wachten op de eerste recensies. Gisteren stond de literaire bijlage Letter & Geest van dagblad Trouw vrijwel geheel in het teken van Brexit. Tot mijn grote vreugde was er ook een pagina gereserveerd voor de recensie die recensent Paul van der Steen schreef over De nieuwe rafelrand van Europa – De eeuwenlange voorgeschiedenis van Brexit en Trump. Zijn oordeel zorgde voor een nog grotere glimlach op mijn gezicht. De korte samenvatting: ‘Meesterlijk uitgelegde materie – en dat in kort bestek.’ Het was voor mij een heel mooi begin van het weekend!