Zuid-Tirol is niet Italië (of wel?)

südtirol

Wie gaat wandelen in het uiterste noorden van Italië komt ze hoog in de Dolomieten nog wel eens tegen: wegwijzertjes waar óf de Italiaanse óf de Duitse plaatsnaam is doorgekrast. En wie later weer beneden in een dal staat, kan posters aantreffen met de leuze ‘Süd-Tirol ist nicht Italien’. Het zijn sporen van een slapend grensconflict dat al een eeuw voortduurt.

Voor Geschiedenis Magazine schreef ik een artikel over een kwestie die nog steeds voor wrevel tussen Oostenrijk en Italië zorgt. Daarin ook meer over de wijze waarop de Oostenrijkse regering met vuur speelt. Want juist de geschiedenis van Zuid-Tirol toont aan hoe het aanwakkeren van nationalistische sentimenten kan ontsporen.

Manuscript voltooid

theresa_may

Terwijl het Lagerhuis premier Theresa May een ‘historische nederlaag‘ bezorgde in de stemming over de Brexit-deal tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie, legde ik met een schuin oog op de BBC de laatste hand aan het manuscript voor De nieuwe rafelrand van Europa. Zelden voelde de actualiteit zo dichtbij bij het schrijven. Wie weet wat ik er nog aan moet veranderen voor het boek naar de drukker gaat!

Vluchtelingencrisis

Nansen (small)

Sinds kort ligt het decembernummer van Historisch Nieuwsblad in de winkel. Het nummer bevat een dossier over migratie met daarin ook de coverstory, waarin ik het werk van de Noorse diplomaat Fridtjof Nansen (tweede van rechts op de foto hierboven), over wiens bewogen leven ik eerder een artikel schreef voor Geschiedenis Magazine, in het bredere perspectief plaats van de vluchtelingencrisis direct na de Eerste Wereldoorlog.

Toen realiseerde de internationale gemeenschap zich dat nationale regeringen weliswaar altijd het laatste woord hadden over hun eigen grenzen, maar ook dat de middelen om wereldwijde migratiestromen daadwerkelijk te beïnvloeden beperkt waren. Internationale samenwerking was in het belang van nationale regeringen én pure noodzaak: alleen zo konden de lasten worden verdeeld. Een wijze les.

De nieuwe rafelrand van Europa

9789000367498_DenieuwerafelrandvanEuropa_voor_web

Er komt weer een nieuw boek aan! In de aanbiedingscatalogus non-fictie voor het voorjaar van 2019 heeft mijn uitgever ook De nieuwe rafelrand van Europa opgenomen (pagina 40-41). Het boek beschrijft de woelige geschiedenis van de relatie tussen Europa en het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten – ook wel: de Anglosfeer. In die zin gaat het nieuwe boek verder waar De rafelranden van Europa ophield.

Met de Amerikaanse president Trump in het Witte Huis en de aanstaande Brexit keren de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk zich steeds verder af van het continent. Terugkijkend op de geschiedenis is het niet de eerste keer dat ze dit doen. Maar de cruciale vraag is: kan de Europese Unie nu wel zonder hen? Hou deze website in de gaten voor meer nieuws over De nieuwe rafelrand van Europa. Het boek verschijnt eind februari, maar is nu al te reserveren.

Iron Sky Film Festival

IronSky

Op 17-18 november organiseerden bevlogen jonge Slowaken en Tsjechen in het Humanity House in Den Haag de eerste editie van het Iron Sky Film Festival. De vertoonde documentaires toonden de moeizame democratische ontwikkeling in hun land na de val van het IJzeren Gordijn en de uitdagingen waar beide landen voor staan.

De documentaires vormden tevens een vruchtbare voedingsbodem voor een levendig debat. Samen met Gabriel Sipos van Transparency International en Michal Vašečka van het Bratislava Policy Institute besprak ik de actuele én historische ontwikkelingen in Slowakije. Ook geïnteresseerd in mijn verhaal? Neem dan contact op.

Een avond met Ian Kershaw

Kershaw

Het schrijverschap brengt af en toe bijzondere dingen met zich mee. Zo had ik het genoegen om te dineren met Ian Kershaw. Hij was in Nederland om zijn nieuwe boek Een naoorlogse achtbaan – Europa 1950-2017 te promoten. Onze gezamenlijke uitgever was zo vriendelijk om een diner te organiseren, waardoor ik de kans had om en petit comité met deze eminente historicus van gedachten te wisselen.

Kershaws nieuwe boek leverde natuurlijk gespreksstof – van de aanstaande Brexit tot de rafelranden van Europa – maar het was ook heel bijzonder om te spreken over zijn drijfveren en zijn werkwijze. En het boek? Net als De afdaling in de hel – Europa 1914-1949 is het weer een dikke aanrader!

Maand van de Geschiedenis

Eindhoven

De Maand van de Geschiedenis zit er voor dit jaar weer op! Het is het grootste geschiedenisevenement van Nederland. Honderden culturele, literaire en mediaorganisaties brengen geschiedenis onder de aandacht. Zelf heb ik met lezingen op diverse plaatsen in het land – zowel over het immer actuele De rafelranden van Europa als over het nieuwe De spoken van Visegrád – ook een bescheiden bijdrage geleverd.

Maar het einde van oktober hoeft wat mij betreft niet betekenen dat geschiedenis geen aandacht meer verdient. Integendeel! Ook de komende maanden zal ik lezingen geven met Het Grote Orbán College voor Haagsch College als mooie stip aan de horizon. Heeft u ook interesse in mijn verhaal? Neem dan contact op.