Vluchtelingencrisis

Nansen (small)

Sinds kort ligt het decembernummer van Historisch Nieuwsblad in de winkel. Het nummer bevat een dossier over migratie met daarin ook de coverstory, waarin ik het werk van de Noorse diplomaat Fridtjof Nansen (tweede van rechts op de foto hierboven), over wiens bewogen leven ik eerder een artikel schreef voor Geschiedenis Magazine, in het bredere perspectief plaats van de vluchtelingencrisis direct na de Eerste Wereldoorlog.

Toen realiseerde de internationale gemeenschap zich dat nationale regeringen weliswaar altijd het laatste woord hadden over hun eigen grenzen, maar ook dat de middelen om wereldwijde migratiestromen daadwerkelijk te beïnvloeden beperkt waren. Internationale samenwerking was in het belang van nationale regeringen én pure noodzaak: alleen zo konden de lasten worden verdeeld. Een wijze les.

De nieuwe rafelrand van Europa

9789000367498_DenieuwerafelrandvanEuropa_voor_web

Er komt weer een nieuw boek aan! In de aanbiedingscatalogus non-fictie voor het voorjaar van 2019 heeft mijn uitgever ook De nieuwe rafelrand van Europa opgenomen (pagina 40-41). Het boek beschrijft de woelige geschiedenis van de relatie tussen Europa en het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten – ook wel: de Anglosfeer. In die zin gaat het nieuwe boek verder waar De rafelranden van Europa ophield.

Met de Amerikaanse president Trump in het Witte Huis en de aanstaande Brexit keren de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk zich steeds verder af van het continent. Terugkijkend op de geschiedenis is het niet de eerste keer dat ze dit doen. Maar de cruciale vraag is: kan de Europese Unie nu wel zonder hen? Hou deze website in de gaten voor meer nieuws over De nieuwe rafelrand van Europa. Het boek verschijnt eind februari, maar is nu al te reserveren.

Iron Sky Film Festival

IronSky

Op 17-18 november organiseerden bevlogen jonge Slowaken en Tsjechen in het Humanity House in Den Haag de eerste editie van het Iron Sky Film Festival. De vertoonde documentaires toonden de moeizame democratische ontwikkeling in hun land na de val van het IJzeren Gordijn en de uitdagingen waar beide landen voor staan.

De documentaires vormden tevens een vruchtbare voedingsbodem voor een levendig debat. Samen met Gabriel Sipos van Transparency International en Michal Vašečka van het Bratislava Policy Institute besprak ik de actuele én historische ontwikkelingen in Slowakije. Ook geïnteresseerd in mijn verhaal? Neem dan contact op.

Een avond met Ian Kershaw

Kershaw

Het schrijverschap brengt af en toe bijzondere dingen met zich mee. Zo had ik het genoegen om te dineren met Ian Kershaw. Hij was in Nederland om zijn nieuwe boek Een naoorlogse achtbaan – Europa 1950-2017 te promoten. Onze gezamenlijke uitgever was zo vriendelijk om een diner te organiseren, waardoor ik de kans had om en petit comité met deze eminente historicus van gedachten te wisselen.

Kershaws nieuwe boek leverde natuurlijk gespreksstof – van de aanstaande Brexit tot de rafelranden van Europa – maar het was ook heel bijzonder om te spreken over zijn drijfveren en zijn werkwijze. En het boek? Net als De afdaling in de hel – Europa 1914-1949 is het weer een dikke aanrader!

Maand van de Geschiedenis

Eindhoven

De Maand van de Geschiedenis zit er voor dit jaar weer op! Het is het grootste geschiedenisevenement van Nederland. Honderden culturele, literaire en mediaorganisaties brengen geschiedenis onder de aandacht. Zelf heb ik met lezingen op diverse plaatsen in het land – zowel over het immer actuele De rafelranden van Europa als over het nieuwe De spoken van Visegrád – ook een bescheiden bijdrage geleverd.

Maar het einde van oktober hoeft wat mij betreft niet betekenen dat geschiedenis geen aandacht meer verdient. Integendeel! Ook de komende maanden zal ik lezingen geven met Het Grote Orbán College voor Haagsch College als mooie stip aan de horizon. Heeft u ook interesse in mijn verhaal? Neem dan contact op.

Zondag met Lubach

Zit je op zondagavond Zondag met Lubach te kijken en dan is het hoofditem zowaar gewijd aan het Sargentini-rapport over het Hongarije van Viktor Orbán! Een item met grappen over het treintje van nergens naar nergens (en weer terug), het buitensporig grote voetbalstadion in Orbáns woonplaats Felcsút en een met EU-subsidie gebouwd uitkijkpunt van 11 cm hoog. Een item dat vraagtekens zet bij de wijze waarop Orbáns Fidesz-partij de scepter zwaait in Hongarije en de van regeringswege gesponsorde mediacampagne tegen Judith Sargentini aan de kaak stelt.

Kijken dus! Ook al ontbrak er wat. Wie Zondag met Lubach een beetje volgt, weet dat er in het hoofditem van het programma eigenlijk altijd wel het hoe en waarom uit de doeken wordt gedaan. Maar dat bleef achterwege. Heb je goed gelachen en wil je meer weten? Dan zou ik zeggen: pak De spoken van Visegrád erbij! Geen tijd voor een heel boek? Dan is het artikel dat ik schreef voor Clingendael Spectator een mooi begin!

 

Doos van Pandora

Skanderbeg

De grenzen op de Balkan zijn weer terug in het nieuws. In een poging om de patstelling tussen het sinds 2008 onafhankelijke Kosovo en het buurland Servië te doorbreken hebben de Kosovaarse president Thaci en zijn Servische collega Vucic de optie van ‘grenscorrecties’ op tafel gelegd. Overwegend Albanese gebieden in Servië zouden uitgeruild moeten worden tegen overwegend Servische gebieden in Kosovo.

Er wordt gevreesd dat met grenscorrecties een doos van Pandora wordt geopend, met nieuw etnisch geweld op de Balkan als gevolg. Er liggen namelijk nog wel meer sluimerende claims in de regio. Zo wonen er bijvoorbeeld niet alleen Albanezen in Albanië en Kosovo, maar ook in Macedonië en Griekenland. Iedere verwijzing naar een Groot-Albanië ligt dan ook uiterst gevoelig. Weten hoe het zit? Voor Geschiedenis Magazine schreef ik een artikel over de grote Albanese nationale held Skanderbeg.