The Afghanistan Papers

Afghanistan

‘Een oorlog begonnen zonder verstandig doel, uitgevoerd met een vreemde mengeling van onbezonnenheid en terughoudendheid, en beëindigd na veel lijden en rampspoed. Dat alles zonder veel eer. Noch voor de regering die aanstuurde op de oorlog, noch voor het grote aantal militairen dat de oorlog voerde. Deze oorlog heeft in politiek en miltiair opzicht niets opgeleverd.’

Dat schreef de Britse dominee Georg Gleig in 1843. Hij was een van de weinige overlevenden van het eerste westerse militaire avontuur in Afghanistan, de eerste Anglo-Afghaanse Oorlog. Ik moest er aan denken toen ik in The Washington Post las over ‘The Afghanistan Papers‘, 2.000 pagina’s aan verzameling vertrouwelijke interviews met 428 direct betrokkenen, die aangeven dat de in 2001 door de Amerikanen zonder duidelijke strategie begonnen oorlog in Afghanistan niet te winnen was.

De geschiedenis herhaalt zich niet, maar wie wil weten hoe het de Britten in de negentiende eeuw verging, kan terecht bij het artikel dat ik in 2013 schreef voor Geschiedenis Magazine.

Onbekende opstand

SNP

Nederland viert 75 jaar bevrijding. In Slowakije heeft men dit jaar uitgebreid de
Nationale Opstand van 1944 herdacht. Twee maanden lang – van 29 augustus 1944 tot 28 oktober 1944 – vocht een deel van het Slowaakse leger tegen de Duitse Wehrmacht, die het autoritaire en volop met de nazi’s collaborerende regime van Vodca (leider) Jozef Tiso verdedigde.

Waar de Opstand van Warschau in het westen van Europa nog wel enige bekendheid geniet, is de grootschaligere en vrijwel gelijktijdige opstand in Slowakije een grote onbekende. Voor Geschiedenis Magazine schreef ik een artikel over de opstand die een cruciale rol speelt in hedendaagse Slowaakse geschiedenisboeken, omdat deze de breuk belichaamt tussen de eerste – ook wel als klerikaal-fascistische betitelde – Slowaakse Republiek van Tiso en de huidige. Lees nu de preview! Wie nog meer wil weten, kan natuurlijk ook terecht in De spoken van Visegrád.

Hersendood

MacroNAVO

De Franse president Emmanuel Macron heeft de knuppel in het hoenderhok gegooid. In een interview in het Britse magazine The Economist heeft hij de NAVO ‘hersendood’ genoemd vanwege een gebrek aan Amerikaanse leiderschap. Het werd hem door de andere NAVO-bondgenoten niet in dank afgenomen. Zo haastte de Duitse bondskanselier Angela Merkel zich om te zeggen dat de Verenigde Staten onmisbaar zijn voor de Europese veiligheid.

En dat klopt. Maar Macron heeft wel een punt als hij constateert dat de Verenigde Staten ‘ons de rug toekoeren’. Hij wijst op recente beslissingen van de Amerikaanse president Donald Trump, zoals de terugtrekking van Amerikaanse militairen uit Noord-Syrië. In De nieuwe rafelrand van Europa moet ik constateren dat Trump echter niet zozeer de ziekte als wel een symptoom is. Kijkend naar de Amerikaanse betrokkenheid bij Europa op de lange termijn is te zien dat die helemaal geen vanzelfsprekendheid is. Niet in het verleden en waarschijnlijk ook niet in de toekomst.

Het is daarom voor Europa zaak om meer verantwoordelijkheid te nemen voor de eigen veiligheid. Zeker op langere termijn lijkt dat absoluut noodzakelijk. Ondanks de discussie over Macrons uitspraken zijn zowel Macron als Merkel het daar gelukkig wel over eens. Er zal echter ongetwijfeld nog aardig wat water door de Rijn stromen voordat de Europese Unie zover is.

 

 

Bewegend beeld

Parmando

Een tijdje geleden reisde ik op een druilerige vrijdagmiddag naar Utrecht voor de opnamen van een interview voor cultuurzender Parmando 24Culture. Het werd een diepgravend gesprek met interviewer Jaap van Stralen naar aanleiding van De nieuwe rafelrand van Europa.

Boris Johnson, Donald Trump, Hendrik VIII en Winston Churchill: ze passeerden allemaal de revue. En omdat De nieuwe rafelrand van Europa een vervolg is op De rafelranden van Europa waren er ook nog mooie bijrollen weggelegd voor Vladimir Poetin en de Poolse loodgieter. Kijk het gesprek terug op Parmando 24Culture.

Mijn kop in de krant – Deel 3

DHC_Ivo

Onlangs had ik in het immer sfeervolle Bierspeciaal Café De Paas een uiterst prettig gesprek met Thijs Kramer van het onvolprezen Haagse weekblad Den Haag Centraal naar aanleiding van mijn boek De nieuwe rafelrand van Europa. Onze conversatie liep van Boris Johnson via Donald Trump naar Vladimir Poetin en alles wat er tussenin zat. Het resultaat is een twee pagina’s tellend interview dat je hier kunt teruglezen.

Erdogans Syrische ambities

ErdoganNoordSyrie

Internationale media speculeren volop over de gevolgen van de Amerikaanse terugtrekking uit Noord-Syrië. Zoals de Turkse president Erdogan eind september ook al tijdens de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties uiteenzette, wil hij graag een ‘veiligheidszone’ creëren in Noord-Syrië. Die moet niet alleen onderdak bieden aan 2 miljoen Syrische vluchtelingen die nu nog in Turkije verblijven, maar dient tegelijkertijd als buffer tegen Koerdische milities. Waarom? Voor een antwoord op die vraag moeten we 100 jaar terug in de tijd. Voor Atlantisch Perspectief schreef ik eerder al een analyse over een lang gekoesterde wens.

Zij/Hij

Rabotnitsa

Honderd jaar nadat Nederlandse vrouwen actief kiesrecht verkregen staat de Maand van de Geschiedenis in 2019 in het teken van het thema ‘Zij/Hij’. Voor het themanummer van Historisch Nieuwsblad schreef ik een artikel over emancipatie in de beginjaren van de Sovjet-Unie, ook ongeveer honderd jaar geleden.

Want met communistisch Rusland was veel mis – maar niet als het ging om vrouwenrechten. Vriend en vijand roemden de rechten van de Sovjetvrouw. Zo had de Communistische Partij in de eerste jaren na de revolutie een vrouwenafdeling, de Zjenotdel.  De praktijk was echter vaak weerbarstig en de Zjenotdel was geen lang leven beschoren. Hoogste tijd voor de vraag: hoe geëmancipeerd was de Sovjetvrouw nu echt?

Gesnapt!

Elsevier_bureau_MP

Dit weekend bladerde ik in de boekhandel gedachteloos door de jongste editie van weekblad Elsevier – een artikel over groen beleggen had mijn aandacht getrokken – toen mijn oog viel op een foto van een overleg van minister-president Mark Rutte en zijn adviseurs in het Torentje. Toen ik zag wat er rechts op zijn bureau onder handbereik lag, krulde zich een grote glimlach om mijn lippen (ook al wist ik al dat hij een exemplaar in zijn bezit heeft).

Dat gebeurde ook toen ik een pakketje kreeg overhandigd met daarin de presentexemplaren van de achtste(!) druk van De rafelranden van EuropaNu maar hopen dat al die mensen ook het vervolg De nieuwe rafelrand van Europa gaan lezen om ook te weten hoe het zit met de lange aanloop naar Boris Johnson en Donald Trump!

We zijn weer begonnen!

DekkervdVegt

Het lezingenseizoen is weer begonnen! Afgelopen week werd ik onder meer geïnterviewd over mijn boek De nieuwe rafelrand van Europa bij het Historisch Café in Amsterdam en reisde ik naar Nijmegen om bij boekhandel Dekker van de Vegt mijn lezing ‘Bevrijders en beschermers – De Amerikaanse betrokkenheid bij Europa in historisch perspectief’ te geven.

Komende weken – of beter gezegd maanden – reis ik stad en land af om te vertellen over de lange voorgeschiedenis van Boris Johnson en Donald Trump. Zo geef ik de lezing ‘Bevrijders en beschermers’ bijvoorbeeld ook nog op diverse plaatsen in het zuiden van het land in het kader van 75 jaar bevrijding. Kijk in mijn agenda waar ik op het podium sta.

Ook geïnteresseerd in een lezing, interview of debat? Neem dan contact op.

Foto: Igor Stuifzand

100 jaar Ierse grens

BoJo2

Sinds een maand is Boris Johnson premier van het Verenigd Koninkrijk. Naast zijn voet heeft hij ook zijn eisen aan de Europese Unie op tafel gelegd: er moet een nieuwe deal gemaakt worden over de Ierse grens. Die speelt inmiddels de hoofdrol in de slepende Brexit-discussie.

De Ierse grens bestaat pas krap honderd jaar, sinds 1920. Toen keurde het Britse parlement de Government of Ireland Act goed, die het eiland opdeelde in Noord- en Zuid-Ierland. Voor Geschiedenis Magazine schreef ik een artikel over het ontstaan van de Ierse grens, die als tijdelijke stoplap was bedoeld maar nu wellicht een harde scheidslijn gaat worden.

En voor wie nog meer wil weten is daar natuurlijk ook De nieuwe rafelrand van Europa – De eeuwenlange voorgeschiedenis van Brexit en Trump.